Tome of Strahd

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Der Tome of Strahd ist ein uraltes Werk aus der Feder von Strahd, eine tragische Geschichte darüber, wie er in seinen gefallenen Zustand kam. Das Buch ist in einen dicken Ledereinband mit Stahlscharnieren und -verschlüssen gebunden. Die Seiten sind aus Pergament und sehr brüchig. Der größte Teil des Buches ist in der kuriosen Kurzschrift geschrieben, die nur Strahd verwendet. Flecken und Alter haben die meisten Arbeiten unleserlich gemacht, aber einige Absätze sind intakt und lesbar geblieben:

Ich bin der Alte. Ich bin das Land. Meine Anfänge sind in der Dunkelheit der Vergangenheit verloren. Ich war der Krieger, ich war gut und gerecht. Ich donnerte über das Land wie der Zorn eines gerechten Gottes, aber die Kriegsjahre und die Todesjahre haben meine Seele zermürbt, wie der Wind Stein in Sand verwandelt.

Alle Gute ist aus meinem Leben geglitten. Ich habe meine Jugend und Kraft verloren, und alles, was mir geblieben war, war der Tod. Meine Armee ließ sich im Tal von Barovia nieder und übernahm die Macht über das Volk im Namen eines gerechten Gottes, aber ohne die Gnade oder Gerechtigkeit eines Gottes.

Ich rief nach meiner Familie, die lange von ihren alten Thronen abgesetzt war, und brachte sie hierher, um sich im Schloss Ravenloft niederzulassen. Sie kamen mit einem jüngeren Bruder von mir, Sergei. Er war gutaussehend und jugendlich. Ich hasste ihn für beides.

Aus den Familien des Tals strahlte ein Geist über allen anderen. Eine seltene Schönheit, die „Vollkommenheit“, „Freude“ und „Schatz“ genannt wurde. Ihr Name war Tatjana, und ich sehnte mich danach, dass sie mir gehörte.

Ich habe sie von ganzem Herzen geliebt. Ich habe sie für ihre Jugend geliebt. Ich liebte sie wegen ihrer Freude. Aber sie hat mich verschmäht! „Alter“ war mein Name für sie – auch „Ältester“ und „Bruder“. Ihr Herz ging an Sergei. Sie waren verlobt. Das Datum war festgelegt.

Mit Worten nannte sie mich „Bruder“, aber als ich in ihre Augen sah, spiegelten sie einen anderen Namen wider: „Tod“. Es war der Tod der Alten, den sie in mir sah. Sie liebte ihre Jugend und genoss sie. Aber ich hatte meine verschwendet.

Der Tod, den sie in mir sah, hat sie von mir abgewendet. Und so hasste ich den Tod – meinen Tod. Mein Hass ist sehr stark. Ich würde nicht so schnell „Tod“ genannt werden. Ich habe einen Pakt mit dem Tod geschlossen, einen Pakt des Blutes. Am Tag der Hochzeit habe ich Sergei, meinen Bruder, getötet. Mein Pakt wurde mit seinem Blut besiegelt.

Ich fand Tatjana weinend im Garten östlich der Kapelle. Sie ist vor mir geflohen. Sie ließ es sich nicht erklären, und eine große Wut schwoll in mir an. Sie musste den Pakt verstehen, den ich für sie geschlossen hatte. Ich habe sie verfolgt. Schließlich warf sie sich verzweifelt von den Mauern von Ravenloft, und ich sah, wie alles, was ich jemals wollte, für immer aus meiner Hand fiel.

Es war tausend Meter durch den Nebel. Keine Spur von ihr wurde jemals gefunden. Nicht einmal ich kenne ihr endgültiges Schicksal.

Pfeile der Burgwächter durchbohrten meine Seele, aber ich starb nicht. Ich habe auch nicht gelebt. Ich wurde untot, für immer.

Seitdem habe ich viel studiert. „Vampyr“ ist mein neuer Name. Ich habe immer noch Lust auf Leben und Jugend, und ich verfluche die Lebenden, die sie mir genommen haben. Sogar die Sonne ist gegen mich. Es ist die Sonne und ihr Licht, die ich am meisten fürchte, aber sonst kann mir wenig mehr schaden. Selbst ein Pflock durch mein Herz bringt mich nicht um, obwohl er mich von der Bewegung abhält. Aber das Schwert, dieses verfluchte Schwert, das Sergei mitgebracht hat! Ich muss dieses schreckliche Werkzeug entsorgen! Ich fürchte und hasse es so sehr wie die Sonne.

Ich habe oft nach Tatjana gejagt. Ich habe sie sogar in meiner Reichweite gespürt, aber sie entkommt. Sie verspottet mich! Sie verspottet mich! Was braucht es, um ihre Liebe zu mir zu biegen? Ich wohne jetzt weit unterhalb von Ravenloft. Ich lebe unter den Toten und schlafe unter den Steinen dieser hohlen Burg der Verzweiflung. Ich werde die Wände der Treppe versiegeln, damit mich niemand stören kann.