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2020-03-13

Neue Charaktere

  • Kapitän - Ishani Dhatri; In der Gerichtsbarkeit Coriolis’ in Ungnade gefallen
  • Pilot - ;Erfahrener Militärpilot
  • Maschinist - ;Treuer Familienvater mit Festanstellung
  • Sensorbediener (Datenspinne?) ;Verrückter Verschwörungstheoretiker, der auf der Promenade predigt.

Beginn

In einem der vielen Fitnesstempeln auf der gigantischen Raumstation Coriolis wartet der ehemalige Kommandant eines militärischen Landungsschiffes auf Rechtsprechung seiner Vergehen durch den Orden des Paria. In seinem gesetzten Alter heißt es viel Arbeit zu investieren, um den Anforderungen des Ordens gerecht zu werden. Zwölf Minuten stehen noch auf seinem Timer, als seine Trainerin an das Laufband tritt:”Zwei Gesandte des Ordens erwarten dich!”. Kein Grund das Training zu unterbrechen und als Ishani eine viertel Stunde später den Empfangsbereich erreicht, findet er die beiden Paria-Soldaten in einem Verkaufsgespräch bezüglich eine Mitgliedschaft vor. Sie sollen ihn umgehend zu <weiss nicht mehr> begleiten.

Auf dem Weg über die Promenade wird der kleine Trupp von <Sensorbediener> entdeckt. Dieser erkennt sofort Ishani, dem er einige Zeit an der Schiffs-Sensorik diente, während sie Schiffe durch das Zalos-System begleiteten. Fremden Schiffen war es nur gestattet, zwischen den Portalen zu reisen, nicht aber Daten zu erheben oder gar im System anzudocken. Der <Sensorbediener-Rasse> ruft über den halben Platz, eilt durch einige Passanten auf Ishani zu und plappert drauf los. Den beiden Wachen gefällt die Belästigung durch den Verschwörungstheoretiker gar nicht, aber ihr Gefangener belehrt die beiden, dass bei offiziellen Ordensterminen seit jeher ein Zeuge der Unterhaltung benannt werden darf - so setzen sie zu viert ihren Weg fort.

Der Ordensbruder (Name wäre gut) hält bereits das Urteil der Judikatoren in den Händen. Er sieht sich nun im Zwiespalt, auf der einen Seite verfügten die Judikatoren den Tod, auf der anderen Seite soll er im für die zelotische Regierung ein Artefakt bergen. Für diese Aufgabe hatte er Ishani vorgesehen. Da sich der Orden des Paria nicht generell an die coriolische Rechtsprechung gebunden sieht, bietet er Ishani an, seine Auslieferung in die zelotische Gerichtsbarkeit über Schwester Almas (der Direktorin der medizinischen Akademie und Mitglied im Konzil der Fraktionen auf Coriolis) zu erwirkten, sofern er innerhalb von drei Tagen das Artefakt bergen kann. In weiser Voraussicht, hat der alte Ordensbruder bereits veranlasst, dass die Sachen des Kapitäns an Bord eines Schiffes gebracht werden, das ihm für die Mission zur Verfügung gestellt wird. Auf die Frage, wie er wohl eine Crew akquirieren soll, meint der Bruder, dass die Dankbarkeit der Paria-Anhänger ihnen gewiss sein wird - keine gute Verhandlungsposition. Für die Suche lässt sich Ishari noch eine Liste ehemaliger Militärangehöriger geben, die sich auf der Station aufhalten - er bekommt einen Ausdruck!

<Sensorbediener> prüft die Daten der Piloten und findet einen der ehemaligen Militärpiloten, der seit einigen Jahren nur noch Frachtschiffe als humanoider Backup des Autopiloten fliegt. Viel hat er nicht anzubieten, aber Ishani kennt die Leidenschaft der Piloten… <Sensorbediener> verabredet direkt einen Termin am selben Abend, zu dem der Pilot auch noch seinen derzeitigen Maschinisten mitbringt, er fliegt ungern Schiffe, deren schiffsbaulichen Zustand er nicht von jemand vertrauenswürdigem durchchecken lassen hat.
Die Verhandlungen in der Nacktbar laufen nicht besonders gut für den angehenden Kapitän - der Pilot ist nicht so Leidenschaftlich, wie er erhofft hatte. Den Maschinisten gleich mit zu verpflichten sieht ebenfalls schlecht aus, da dieser Frau und Kinder auf der Station hat. Er ist zwar zu einer mehrtägige Abwesenheit bereit, will sich das aber gut vergüten lassen und der Etat für die Besatzung ist äußerst gering.

Mitten im Gespräch erschüttern drei kurz aufeinander folgende Explosionen die gesamte Station. Über die Kommlinks werden direkt Warngebiete ausgeworfen, die zu meiden sind, da dort ggf. die Hülle beschädigt sein könnte. Kreidebleich stellt der Maschinist fest, dass sein Wohngebiet explosionsgebeutelt ist. Ad hoc stürmt er aus der Bar um zu Hause nach dem Rechten zu sehen. Ishari stellt fest, dass nun Eile zum Abflug geboten ist, denn es wird nicht lange dauern, bis die Station, ob eines Terroranschlags kaum mehr zu verlassen sein wird. Die drei raffen ihr persönliches Habe zusammen und eilen zum Schiff.

Währenddessen erreicht <der Maschinist> seinen Wohnblock und bekommt traurige Gewissheit über den Tod seiner Familie. Der gesamte Block ist abgeriegelt, aber er kann ein Gespräch zwischen einem Forensiker und einem hochrangigen Vertreter der Coriolis-Garde mitbekommen, die über ein Teil der Bombe reden. Der Gardist hebt das Teil auf und begutachtet es und der unbedachte Umgang mit Beweismaterial bereitet dem Forensiker quasi körperliche Schmerzen. Nach einer kurzen Begutachtung stellt der Gardist fest:”/Seh’ ich sofort, solch Bomben werden nur durch die <Fraktion> im Schrottsystem <System> hergestellt! Das brauchen wir nicht mehr - es wurden gerade zwei verdächtige <System> in Bucht 128 des Neoptra-Raumhafen fest gesetzt/”. Achtlos wirft er das Teil des Sprengkörpers beiseite und delegiert den Forensiker dichter an den Tatort. Schnell und unbemerkt stellt der Maschinist das Teil sicher, bevor sein Kommlink nervt. Für ihn steht sein nächstes Ziel fest, rachegetrieben sucht er den Neoptra-Raumhafen auf. Auf die Anfrage “seines” Piloten, ob er die Station mit verlassen möchte, gibt er einen kurzen Sachstandsbericht über die Vorfälle in seinem Wohngebiet.

Die Crew der <Schiffsname> startet und will den Versuch wagen, die festgesetzten Verdächtigen an Bord zu bringen. So fliegen sie direkt nach dem Verlassen der Militärschleuse ebenfalls die Bucht 128 an. Bei der Landung stellen sie fest, dass Vertreter des Ordens der Paria die Verdächtigen festgesetzt haben. Ein glücklicher Umstand, so kann sich <der Sensorbediener> mit seinem persönlichen Holographen als Ordensbruder (der der den Handel angboten hat - Name wäre immer noch gut) verkleiden. Zusammen mit Ishari, in seinem offiziellen schwarzen Armanitpanzer der Ordensbrüder, gelingt es ihnen die Wachen zu täuschen und die Gefangenen auf des Schiff bringen. Auch der hinzugeeilte Maschinist begibt sich an Bord und das Schiff startet, bevor ein offizielles Start-/Landeverbot ausgesprochen werden kann.

Der Maschinist errichtet eilig ein sehr gutes Gefängnis für die Verdächtigen, sperrt die beiden weg und beginnt die Untersuchung des eingesteckten Bombenteils. Währenddessen nimmt die <Schiffsname> Kurs auf <System> um Artefakt zu bergen

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2020-02-14

Mit den Vestani reisen die Helden durch ein Gewitter. Svetlana steckt ihren Kopf in den Wagen und kündigt die Ankunft in Barovia für den späten Nachmittag an. Sie behält recht uns so hält der Vistani-Treck vor der einzigen Gaststätte des Ortes: “Blut der Rebe”. Madame Eva, der die Helden auf der Spur sind, soll eine Hütte im hiesigen Ort besitzen.

In der Taverne setzen sich die Helden zum einzigen emotionsbehafteten Gesicht im Schankraum. Der junge Mann stellt sich als Ismark der Geringere vor. Er berichtet verstört, dass seine Cousine Irena zweimal gebissen wurde. Tradon fragt nach Madame Eva und Ismark kennt sie bereits seit seiner eigenen Kindheit als alte Frau. er beschreibt den Weg, bittet die Reisenden jedoch seiner Cousine auf dem Weg eine Nachricht zu überbringen. Es stellt sich heraus, dass sie die Tochter des hiesigen Bürgermeisters ist, der vor ein paar Tagen Selbstmord begangen hat. Die Nachricht lautet:“Ich werde mit dem Priester wegen der Beerdigung ihres Vaters sprechen.” Bevor die Helden gehen, mieten sie noch ein Zimmer, in dem sie ihre Sachen verstauen.

Das Haus des Bürgermeisters liegt auf dem Weg zu Madame Evas Hütte und stoppen sie und betreten das Grundstück. Die Tür des Hauses ist nur angelehnt und <der fix gebastelte Barabar> betritt klopfend das Haus. Der Rest folgt ihm und sie erblicken in der Eingangshalle eine junge Frau, den aufgebahrten Sarg des Bürgermeisters poliert. Sie wirkt absolut teilnahmslos, so fragt der Barbar:“Irena, seid ihr es?”. Sie bejaht die Frage und erzählt mit bedauernd und mit Griff an ihren Hals, dass sie zweimal gebissen wurde. Sie erwartet von ihrem Cousin eine Entschuldigung, ist aber zufrieden mit der Tatsache, dass er sich um die Beerdigung kümmern möchte. Sie bittet die Nachrichtenüberbringer, Isrmark ihren Dank auszurichten, bevor die Helden den Weg zu Madame Evas Hütte fortsetzen.

Die Alte hat sie bereits erwartet und sagt “Ihr seid es, keine Vasallen des Fürsten und doch habt ihr eine Bestimmung.” Die Helden versuchen zu ergründen wie sie diese Welt wieder verlassen können und Madame Eva sagt:”Er ist das Land, er ist Uralte, er ist untrennbar mit diesem Land verbunden!” - sie erklärt, dass dies der 1. Satz der Prophezeiung ist. Sie rät, dass sich die Helden mit der Geschichte des Fürsten vertraut machen, denn dies ist der zweite Schritt. Den ersten - sie zu finden - haben sie bereits gemeistert. Die einzige Möglichkeit dieses geheime Wissen zu erlangen ist, sein Tagebuch ausfindig zu machen un zu lesen. Gleichzeitig warnt die Alte, dass das Lesen in den Seiten des Buches den Lesenden verändert. Naku möchte sich die Karten legen lassen, denn dafür ist Madame Eva überregional bekannt und während sie einen Kartenstapel hinhält warnt die Alte:”Nehmt die Prophezeiung ernst! Einmal gelegt, ist die Zukunft festgelegt.” Der Rabe zieht die erste Karte:

  • Schwert 1 - Die Rächerin: Der Schatz liegt im Hause des Drachen, einstmals reinen Händen, die heute befleckt

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2020-01-04

Adels-Familien

Baron Valakovicz steht über seinem halbtoten Sohn Udo Valakovicz, dem er verspricht, dass seine Seele beim nächsten Sonnenfest zur Freude aller brennen wird. Den Widerworten und der Trauer seiner Frau Lydia gebietet er dabei mit einer tüchtigen Ohrfeige Einhalt.

Mit den Worten:”Nun zu Euch!” dreht sich der Baron zu Torkar und Tradon um, den beiden Helden, die bis vor kurzem noch in den Diensten seines Sohnes standen. Er zeigt Verständnis für die Mietlinge und bietet ihnen an, dass sie von nun an ihre Fähigkeiten, ihm zur Verfügung stellen können. Er fordert die Vernichtung der Lady Fiona Wächter und ihrer beiden unnützen Söhne und bietet im Gegenzug, die beiden als Vasallen mit eigenen Ländereien und einem Anwesen auszustatten. Ferner sollen sie Beweise anbringen, dass die Familie Wächter in Teufelsanbetungen verstrickt ist. Aber es muss schnell gehen, da der Barion befürchtet, dass Lady Wächter vor der traditionellen Verbrennung einer riesigen Strohpuppe (dem Ende des 3-tägigen Sonnenfestes) noch Pläne hat. Neben der Verbrennung der Strohpuppe werden - ebenfalls traditionell - Hinrichtungen vorgenommen.

<Telefonabwesenheit>

Bei Lady Wächter beendet Naku Karasu gerade eine Auftragsarbeit, der Kenku sollte ihr ein Buch besorgen, dass sie gegen 600 Goldmünzen und eine besondere Feder eintauscht. Sie ist von der Erscheinung des Boten nicht sehr angetan und empfiehlt ihm einen Schneider in Barovia. Anstandslos bezahlt die Adlige, weist Naku aber direkt an, das Anwesen zu verlassen, da sie noch hochrangigen Besuch zu einem Fest erwartetet, dem sie seinen Anblick ersparen möchte. Der Rabenköpfige schlägt vor, ihn durch einen Hinterausgang hinauszubegleiten und Lady Wächter bemerkt in ihrer Arroganz nicht, dass er dabei den Eingang auskundschaftet und sogar einen Nachschlüssel mitnehmen kann.

Ein Zimmer im Blauwasserhaus

Mit dem erworbenen Geld besorgt sich der Kenku hochwertige barovianische Händlerkleidung, um sich im besten Gasthaus des Ortes, dem Blauwasserhaus, einzumieten. Er sucht dabei die Sicherheit eines hochwertigen Gasthauses, um seinen neuen Schatz - die Feder - zu schützen. Sie soll ihm den Kontakt zu jemandem ermöglichen, der sich selbst “Hüter der Feder” nennt und angeblich einen Weg aus dem merkwürdigen Fürstentum kennt. Das Blauwasserhaus gehört der Familie Bartikow und im Foyer wird der Kenku von Daniela Bartikow empfangen. Sie trägt einen schwarzen Umhang aus Rabenfedern und bietet ein sehr sicheres Zimmer unter dem Dach zur Miete an, dass der angebliche Händler zu einem sehr stolzen Preis für die Nacht bucht.

Vor dem Zimmer wurden einige Dinge zum Schutz aufgehängt (Knoblauch und dergleichen) und die Täfelung besteht aus behandeltem Birkenholz (was auch immer das bedeutet). Unter dem durchweg opulenten Mobiliar fällt besonders der Kamin auf, über dem ein Wappen mit gekreuzten Rabenfedern prangt. Naku weist die Zofe an, den Kamin einzuheizen und bestellt sein Abendbrot auf das Zimmer. Er ist überrascht, als einige Zeit später die Besitzerin selbst das Essen serviert. Sie fragt den Gast nach seiner Herkunft und dieser berichtet, dass er mit den Vistani in diese Welt gekommen ist. Auf das Wappen über dem Kamin angesprochen offenbart die Wirtin, dass die Mutter den Krieg im Geheimen fortsetzen muss. Weiterhin gibt sie im Gespräch preis, dass es eine Prophezeiung über einen “freien Raben” gibt, der sie und ihresgleichen befreien kann. Sie ist der Meinung, dass ihr Krähengast dahingehend interpretiert werden kann. Dieser fragt Daniela, welcher offenen Krieg nun im Geheimen fortgeführt wird. Sie berichtet, dass Fürst Strath (dessen Namen sie unüblicherweise offen ausspricht) einen Krieg gegen all jene begonnen hat, die ihm ein Dorn im Auge waren. Aus Liebe zu seiner Frau wollte er die Kirche der Mutter vernichten, aber der Konflikt entfremdete die beiden Ehepartner. Die Kirche wurde dabei weitestgehend zerschlagen, hat aber geschwächt im Verborgenen überlebt. Sie berichtet weiterhin von magischen Federn aus dem Kleid der Mutter. Als der Kenku die getauschte Feder hervorzieht, verwandelt sich die Wirtin plötzlich in einen Werraben. Überrascht steckt Naku die Feder in seinen Mantel und zieht eine Handarmburst, die er auf den riesigen Raben richtet. Ohne Sicht auf die Feder verwandelt sich die Wirtin zurück und erklärt, dass die Federn sie zwingen ihre wahre Gestalt zu zeigen. Sie geht und verspricht einen Kontakt zum Hüter der Feder herzustellen.

Schneller als erwartet ist es soweit, kaum hat Naku aufgegessen klopft Daniela erneut und berichtet, dass der Hüter im Schankraum wartet.

Der Hüter der Feder

Als der Kenku den Gastraum erreicht, stellt er fest, dass der Hüter nicht alleine ist, sondern in Begleitung von Torkar und Tradon ist. Er kann sich daran erinnern, den beiden im Turm von Rudolph von Lichten ein magisches Buch vor der Nase weggeschnappt zu haben. Just das Buch, dass er vor wenigen Stunden bei Lady Wächter abgegeben hat. Der Hüter stellt sich als Urvin Bartikow vor - der Mann der Wirtin. Er offenbart Naku, dass er nun Teil der Familie ist und meint damit die Anhänger der Kirche der Mutter, die in den Untergrund gegangen ist. Tradon berichtet, dass ihnen Naku mit einem mächtigen Beschwörungsbuch entkommen ist und dieser gibt zu, dass Buch bereits Lady Wächter übergeben zu haben. Urvin kennt Lady Fiora gut und berichtet unter anderem, dass sie sich Isac, dem ungeliebten Sohn Baron Valakovicz’, angenommen hat. Dieser musste in seiner Jugend viel Spott ertragen, da er verkrüppelt (ihm fehlte ein Arm) geboren wurde. Die Adlige erschuf ihm einen neuen Arm, der ihm sogar ermöglichte verheerendes Feuer zu verschießen. Die Helden müssen sich beeilen, denn morgen ist der Tag des “Burning Man” und vorher sollen die Helden ja die Lady zur Strecke bringen. Über das Buch weiss der Hüter noch, dass es den Besitzer zwar mit einer überragenden Auffassungsgabe belohnt, aber sein Wesen verdirbt. Außerdem ermöglicht es Beschwörungen aus den Niederen Ebenen.

So bleibt wenig Zeit zur Vorbereitung, die Helden beraten sich kurz im birkenbeschlagenen Luxuszimmer. Sie wissen, dass aus den Niederen Ebenen Teufel oder Dämonen beschworen werden können und kombinieren mit den Kenntnissen über Isacs Arm, dass es sich um Teufelsbeschwörungen handeln muss. Für die Bekämpfung eigenen sich versilberte und geweihte Waffen. So begeben sich die Recken zum Markt um sich zunächst bei den Vestani umzuschauen. Dort können sie neben Silberstaub eine Kiste mit Feuerwerk erwerben um für eine Ablenkung der Fiora-Party zu sorgen. Naku erwirbt noch ein Kostüm, dass sein Äußeres verschleiert. Beim Schmied lassen sie das Pulver auf die Waffen schmieden und können nun 24h auf silberne Waffen bauen, weiterhin kann Naku 10 Silberbolzen, sowie einige Trickbolzen kaufen und Torkar einen Schild erwerben. Bei einem Priester des Morgenfürsten, Pater Luzian, suchen sie Unterstützung für ihren Kampf gegen Lady Fiora. Er ist bereit ihnen die Waffen zu weihen und ihnen einen Schutz gegen das Böse zu gewähren, wenn sie bei ihrem Wirken seine Schwester Lydia schonen, die mit Baron Valakovicz vermählt ist.

Treffen des Buchclubs

Am frühen Abend erreichen die Helden das Wächter-Anwesen und bemerken, dass bereits viele Gäste eingetroffen sind. Sie stellen fest, dass die Partygesellschaft nicht nur aus Valaki stammt, sondern ebenfalls aus dem weiten Umland angereist ist. Während sie sich unauffällig zum Nebeneingang begeben, zu der Naku einen Zweitschlüssel hat, beobachten sie, dass eine angekettete Frau in einen Kellereingang gezwungen wird. Sie warten kurz ab und legen dann die Feuerwerkskiste neben den Kellereingang und legen eine lange Lunte hinaus, um eine Ablenkung aus dieser Richtung zu haben, wenn sie sich durch den hausinternen Kellereingang Zugang zur Party verschaffen.

Schnell gelingt ihnen der Zutritt zum Haus durch den Seiteneingang, in dem sie schnell feststellen, dass die Dienerschaft abwesend ist. Naku erinnert sich, dass Lady Fiora bei den Treffen ihres Buchclubs den Bediensteten grundsätzlich frei gibt und so ist der Weg bis in den Keller überraschend frei. Im Treppenhaus können sie die feiernden Adlingen im Erdgeschoss hören und erreichen ohne Zwischenfälle den Keller. Hier liegen die beiden Söhne Karl und <weiss nicht> Wächter und kurieren ihren Rausch aus, einer der beiden hat eine Frau im Arm - alle drei sind vollkommen nackt und schlafen tief. Offenbar stört hier die Ablenkung eher, als dass sie nützt und so öffnen sie die Kellertür und löschen die Lunte der Feuerwerkskiste.

Der Karusu entdeckt einen Leuchter, der nahezu überdeutlich wie der versteckter Hebel eines Mechanismus aussiecht. Er zieht seine Handarmbrüste, bevor er den Hebel zieht. Wie befürchtet, gleitet keine Tür lautlos auf, sondern ein rumpeln schallt durch den Kellerraum. Die beiden Söhne erwachen, erblicken jedoch als erstes die schussbereiten Armrüste. Dahinter deutet die Krähe ihnen still zu sein. Leider halten sich die beiden nicht daran und stammeln halbbesoffen darauf los:“Lasst uns einfach gehen … Unsere Mutter ist verrückt…”. Mit schnellen Schritten ist Torkar bei ihnen und bedeutet ihnen still zu sein. Nun ist es ruhiger und Tradon betritt die verborgene Kammer. Eile ist geboten, denn die Helden können bereits Lady Fiora hören, die mit ihrem Buchclub das Treppenhaus erreicht hat, um den Keller zu betreten.

Er sieht in der Kammer einen Beschwörungskreis und magische Runen auf dem Boden in deren Mitte die Frau liegt, deren “Ankunft” durch den Kellereingang sie vor ca. 30min beobachten konnten - sie wurde als Opfer dargebracht. Auf einem Podest am Rand des Kreise liegt das gesuchte Buch und eine Aura reiner Bosheit geht von dem Kreis aus. Tradon betritt den Raum um das Buch zu holen, beschließt aber, auf dem Weg noch den Bannkreis zu zerstören und wischt Runen und Kreisteile mit dem Fuß beiseite. Sofort schießt eine Flammensäule aus dem Kreis, der den Recken aus dem Raum schleudert und den Leichnam des Opfers zu Asche verbrennt. Im zerstörten Kreis manifestieren sich zwei Teufelchen, deren hasserfüllte Schrei durch den Keller hallt, als sie den am Boden liegenden Tradon mit ihren Blicken fixieren. Mit den Reflexen eines Mungos stößt Torkar die Wächter-Söhne den Teufelchen entgegen, wobei er einem von ihnen einen tiefen Schnitt zufügt, um den Blutdurst der Eindringlinge aus den Niederen Ebenen zu wecken. Der Plan gelingt und so stürzen die Teufelchen auf die Brüder und nehmen sie auseinander. Vor lauter Grauen flieht die Gespielin der beiden durch Kellertür.

Hinter den Greueltaten der Niederen Kreaturen öffnet sich ein Portal aus dem ein mächtiger Teufel tritt. Lady Fiora kreischt ungläubig auf der Treppe:“Ihr habt es zerstört! Majesto ist befreit und wendet sich gegen uns!” Als sich der Teufel aufrichtet und befreit aufschreit, scheint eine Druckwelle von ihm auszugehen, die die Teufelchen verschwinden und die Köpfe der beiden Brüder explodieren lässt.

Als würde der Ärger noch nicht ausreichen, öffnet wird plötzlich die Kellertür aus den Angeln gerissen und vor einem unnatürlich roten Nachthimmel steht Fürst Strath in der Tür. Sein Schwert ist blutgetränkt von der Gespielin der Brüder und der bleiche Adlige leckt ihr Blut von seiner Waffe. Ohne die Helden zu beachten geht er auf Lady Wächter zu, dabei reicht eine Handbewegung um den Raum mit dem Teufel durch eine schimmernde Barriere zu versiegeln. Auf seinem Weg zur Hausbesitzerin führt er einen kurzen Monolog:”Wenn es einen Herrscher gibt, dann kann es keinen zweiten Geben! Seelen sind kostbar äußerst Kostbar.” Dann erreicht er die die Lady und bricht ihr mit einer unnatürlich schnellen Bewegung das Genick. Nun fokussiert er die Helden und schleudert sie mit einer Handbewegung durch die Barriere in den Beschwörungsraum, bevor er sich in einen Fledermausschwarm verwandelt und den Mitgliedern des Buchclubs nachsetzt.

Verhandlungen mit einem Teufel

Gemeinsam in einem Gefängnis mit einem Teufel scheint der Bestie jede Zeitnot genommen zu haben und so beginnt sie zu reden:”Ihr seid wertvoller als der Rest der Barovianer hier! Ich nehme an, ihr habt einen Handel vorzuschlagen.” Die Eingeschlossenen sind sich bewusst, dass der Teufel sie wohl problemlos verschlingen könnte, so bietet Trodan an, dass sie sich gegen den Fürsten stellen, der die Bestie hier eingeschlossen hat. Mit seinem Tod wäre es auch für den Teufel möglich diese Welt zu verlassen. Das reicht diesem jedoch nicht - er erklärt den Helden, dass die Barriere nur zu vernichten ist, wenn ihm ein Barovianer befiehlt sie einzureißen. Leider kommt keiner der Anwesenden von dieser Welt, aber der Teufel kann mit ihrer Lebenskraft einen weltansässigen Bürger heraufbeschwören, dessen Seele er besitzt. Er benötigt jedoch die Hälfte der Lebensessenz der Helden. Trodan nimmt das Buch als “Geisel”, hält es hoch und droht dem Teufel es zu zerstören, worauf dieser nur lachend erwidert:”Ich würde euch verbrennen, bevor ihr den ersten Streich führtet!”.

Es beginnt eine unangenehme Verhandlungspause, bis Naku kurzerhand einen Silberbolzen in das Buch schießt. Das Geschoß dringt durch den Buchband tief in die Seiten ein und auf der Brust des Dämons reißt ebenfalls eine Wunde auf. Wütend passt der Teufel seine Gestalt optimal auf die Raumgeometrie an, um größtmöglich noch Angriffe gegen die Helden führen zu können. Im gleichen Moment tritt eine Frau aus dem Riss zu den Niederen Ebenen, deren Haut bronzefarben und deren Haare kupfern glänzen. Die Metamorphose ist furchteinflössend und so brauchen die Helden einen Moment, bevor sie ihre Furcht abschütteln können. Naku fängt sich als erster und nagelt zwei weitere Silberbolzen in das Buch, dann schimmert die Hand der Bronzelady und magische Symbole umspielen sie. Sie leuchtet und aus ihren Körperöffnungen strahlt helles Licht in das Kellergewölbe und nimmt den Helden die Angst vor dem Teufel, außerdem scheint die Bestie durch das Licht angefressen zu werden. Torkar schlagt seine Axt direkt in die Wunde, die sich auf der Brust des Teufels gezeigt hat und ihm gelingt ein satter Treffer. Aber die Widernatürlichkeit scheint dadurch kaum beeindruckt und schlägt mit seiner Keule nach dem Champion. Aus dem inneren der Waffe scheint eine grünliche seelengetränkte Lava herausbrechen zu wollen und sie erzeugt einen grünes Feuer, dass Torkar umhüllt, als sie ihn auf die Brust trifft. Weiterhin beisst er erfolglos nach Tradon und zerfetzt mit seinen Krallen fast Naku.

Die Bronzefrau bäumt sich auf und hüllt die schwer verletzten Torkar und Naku in ein warmes, heilendes Licht während sie ruft:”Khorzuts Flamme brennt hell und stark! Das Buch und der Teufel sind miteinander verbunden.” Tradon versucht das Buch in einen der Lichtkegel zu halten, die aus der Bronzefrau treten, aber es scheint, dass der Maid das nicht bekommt. So konzentrieren die Helden ihre Angriffe auf das Buch, dass schon bald recht zerfleddert wirkt und zu staub zerfällt. Die Teufelsgestalt scheint kurz zu flackern, wird aber noch vom Zorn getrieben und schreit:”Nun bin ich an diese Welt gebunden!”. Sie teleportiert sich um aus einem günstigen Winkel auf Torkar zu stürzen. Mit letzter Kraft gelingt es der Bronzefrau, den Helden magisch vor Flammen zu schützen, dann geht der Schlaghagel des Teufels auf ihn nieder. In seinem Zorn verfehlt die Bestie die meisten Angriffe und so bleibt der Champion auf den Füßen. Ein letzter Silberbolzen trifft die Bestie in die verletzte Brust und der Teufel vergeht. Es wird eisig kalt, während die Gestalt zu Asche zerfällt. Die Bronezfrau bricht mit den Worten:”Empfangt die Gnade Korzuths!” zusammen, dann schließt sich der Riss zu den Niederen Ebenen. Die Seelen, die der Teufel verschlungen hat, strömen durch den Keller in die Welt hinaus, während leicht ätzende Asche im Keller niederregnet.

Die Helden bergen die Bronzefrau aus der Asche und nach ca. 20 min verschwindet die Barriere und gibt den Weg aus dem Keller frei. Sie kleiden die wiedererwachte Frau in die Gewänder der Gespielin der Wächter-Brüder. Ihre bronzene Haut und die kupfernen Haare haben ihren Glanz verloren und so ist sie von einer braungebrannten Rothaarigen kaum zu unterscheiden, außerdem hat sie ihr Gedächnis verloren. Ihre letzte Erinnerung ist, dass sie mit kalter Hand ergriffen und hergebracht wurde. Außerdem spürt sie eine Verbindung zu dieser Welt und weiß um ein Herz, das in einem Raum aus Stein gefangen ist. So verlassen die Teufelsjäger das Anwesen.

Nicht ganz so gute Menschen

Am anderen Ende Valakis möchte Moritation eigentlich die Liebschaft mit Svetlana, einer Versani-Schönheit, eigentlich beenden, wie es dem Schwerenöter fast schon zur Gewohnheit geworden ist. Nur ihr eifersüchtiger Bruder, ein grobschlächtiger Messerwerfer, hat etwas dagegen. Das Beziehungsgeplänkel nimmt ein jähes Ende, als sie einen Seelenstrom bemerken, der aus einer Villa in den Nachthimmel fließt. Dieses besondere Ereignis zieht die Umstehende an, wie die Motten das Licht und so stehen sie kurze Zeit später schaulustig um die Villa. Svetlana kuschelt sich an den Schwerenöter und sie beobachten einige Gestalten die aus dem Keller des Anwesens treten.

Baron Valakovicz tritt mit seiner Gemahlin und einigen Wachen den ankommenden Helden entgegen. Er fragt, nach dem Befinden der Lady Wächter und Tradon berichtet von den Machenschaften im Keller. Er bestätigt die Teufelsbeschwörungen der Hausherrin und die “Seelenexplosion” ist Beweis genug. Aber der Baron nutzt die Gelegenheit und verkündet, dass auch Pater Luzian Petrovka inhaftiert wurde und am Morgen des nächsten Tages gemeinsam mit seinem untreuen Sohn als Verräter hingerichtet wird. Aber auch Tradon und Naku beherrschen die Manipulation der umstehenden Bürger und es gelingt ihnen, mit Verweis auf die Hilfe des Geistlichen im Kampf gegen die Teufeleien der Lady Wächter, das Publikum auf ihre Seite zu ziehen. So ringen sie dem Baron ab, Luzian zu schonen, was dem Herrscher gar nicht zusagt. Statt der versprochenen Vasallenschaft weist er an, dass die Helden am morgigen Tag weiterziehen sollen. Sie wollen gerade aufbrechen, da entdeckt Tradon die schmusende Svetlana, die er in den Armen Moritatios sieht. Auch er hatte ein Verhältnis mit der Vianti, was nun offenkundig wird. Moritatio nutzt die “Untreue” seine Svetlana um ihr eine Szene zu machen, durch die er die Beziehung beenden kann, ohne dass der Zorn ihres Bruders auf ihn fällt. Er folgt Tradon in die Taverne und berichtet auf dem Weg, dass auch er einen Ausweg aus dieser Welt sucht.

Zurück im Blauwasserhaus erwartet sie bereits Urvin Bartikow, der Hüter auf sie. Weiterhin sitzt ein neuer Gast im Schankraum, ein Elf in blauen Gewändern <?>. Die Rückkehrer beachten ihn nicht und gehen mit dem Hüter nach oben in das magisch versiegelte Zimmer. Nachdem sie ihm von den Aktivitäten berichtet haben, wertet er die fregeilassenen Seelen langfristig als Chance für Barkovia und bietet den Helden ein Bündnis (ist das noch besser als zur Familie zu gehören?) Er gibt aber auch zu Bedenken, dass die Seelen zunächst die Macht des Fürsten mehren, da er sie kontrolliert. Als Bündnispartern verrät er den Anwesenden, dass nur die Seherin, Madame Eva, den Weg zurück in ihre Welt kennt. Sie ist eine der letzten Priesterinnen der Nacht. Sie kennt den verborgenen Tempel ihrer Religion, in dem die Antworten zu finden sind. Es ist bereits Mitternacht, als die Helden von den Gefangenen Udo und Pater Luzian berichten, von denen Udo auf jeden Fall am nächsten Morgen hingerichtet werden soll. Ob man dem Wort des Grafen vertrauen kann und Pater Luzian dauerhaft verschont bleibt ist zumindest zweifelhaft. Sie diskutieren das Für und Wider eines Attentats auf den Baron. Er steht dem Widerstand und den Werraben feindselig gegenüber und seht loyal zum Fürsten. Viel schlimmer kann es also nicht kommen und so planen die Helden die Abdankung des Barons. Der Hüter befürchtet, dass Pater Luzian das Machtvakuum füllen wird, der zwar der Rebellion zugeneigt ist, aber die Werraben ebenfalls mit Nachdruck verfolgen wird. Auch die jetzige Barinin bietet sich als Herrscherin an, sie hat sich den Werwesen gemäßigter gezeigt und könnte durch den Einfluss ihres Bruders den Weg in die Rebellion einschlagen. Zumindest sichert der Hüter zu, seinem neuen Bündnispartnern nicht im Wege zu stehen, egal wie sie sich entscheiden. Er überreicht ihnen eine Feder, die sie der Baronin zeigen sollen, nimmt sie die Feder scheint sie eine bessere Herrscherin zu sein (zumindest für die Werraben).

Es ist tiefe Nacht, als die Helden noch einmal das Gasthaus verlassen, sie haben einen Plan geschmiedet, um in das Anwesen des Barons einzudringen. Tradon hat sich als Geralt verkleidet - ein Diener, der ihm aus dem Haus des Barons bekannt ist und. Naku trägt die Verkleidung, die er von den Vistani erworben hat und so erreichen sie das Herrschaftshaus. Er gibt vor, dass er im Auftrage des Barons die Besucher geleitet und kann die Wachen am Tor passieren. Nach dem Betreten des Hauses werden sie aufgehalten und misstrauisch beäugt. Torkan berichtet den - diesmal etwas misstrauischen Wachen - vom erachten Auftrag des Grafen. Sie halten inne, aber als Noku mit Stimme des Grafen spricht:“Ist mein Butler mit dem Besuch endlich zurück?” lassen sie die Gruppe passieren. Vor den Gemächern des Barons stehen erneut zwei Wachen, die die Helden aber mit einem geballten Überraschungsangriff ausschalten können. Ein letztes Mal gibt sich Trokan für Geralt aus und klopft an die Tür:“Herr, Eure Anwesenheit ist dringen von Nöten!”. Als der Baron die Tür öffnet, schießt ihn Naku ohne weitere Vorwarnung nieder. Die Baronin ist entsetzt über den Tod ihres Gemahls, mit den Worten:”Seid eine bessere Baronin!” verlassen die Helden das Gebäude und schließen sich den Vistani um Svetlana an, die gerad dabei sind die Valaki in Richtung Osten zu verlassen. So setzen die Reisenden ihren Weg zu dem Ort Barovia, weit im Osten fort. Die bronzene Frau heißt Axia und hat gelegentlich Flashbacks, in denen sie über ein sehr ganzheitliches Bild über die Welt verfügt. Meistens murmelt sie jedoch:”Ich muss wissen, warum ich hier bin.”.

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2019-10-25

Ab in die Luft

Nach dem Massaker des Großen Bären an den Söldnern des schwarzen Garius ruhen sie die Helden in der Bibliothek aus. Ihnen ist bewusst, dass Azerak mehr sein muss, als ein Wächter der Halle und das die Frage eher “wann er war” lauten müsste. Es scheint, dass er Teil eines Imperiums war, das die Götter herausgefordert hat.

Bandon erwacht, ob eines Gewitters, das über der Bibliothek tobt und dessen Donnerknallen in sie hinein tönt. Er weckt die anderen, denn sie müssen sich vorbereiten, da der nächste Anker Azeraks sich auf Serania, der Elementarebene der Luft, befinden soll. Die Ebene ist durch ihre Unbeständigkeit lebensfeindlich, vor allem ohne die Fähigkeit sich in der 3. Dimension bewegen zu können. Einen Vorgeschmack auf die zu erwartenden Gegner haben die Helden bereits ein Stockwerk höher bekommen können, als sie sich mit den Mefiten und einem Djinn gemessen haben. Da die Anlage als Verbindung zwischen Gefängnissen auf verschiedenen elementaren Ebenen funktioniert ist nicht davon auszugehen, dass nach dem Erreichen Seranias ein friedfertiger Spaziergang bevor steht.

Der Große Bär vertieft sich in eine Meditation, um seine Hautverwandlungsfähigkeiten zu erweitern. Alldieweil assistiert Raschid Bandon bei der Herstellung einer Flugmöglichkeit, für den der Tyranos-Priester seine Magie in einen Teppich bindet. Anschließend sorgen sie für Witterungsschutz in Form einer magischen Barriere für die Bandon versucht die Energien einer Erdessenz in einen Ring zu binden. Der Versuch scheitert und die Essenz ist äußert ungehalten über die miesen Versuche des Priesters. Sie zeigt sich jedoch ein wenig beeindruckt, als er die Hilfe seines Gottes über ein Gebet erbittet, das den Teppich mit bläulicher Energie füllt und eine schwach schimmernde Kugel um das Fluggefährt erschafft. Auch dem Formwandler gelingt es, seine Fähigkeiten zu erweitern und nach einigen Momenten transformiert er sich in einen Mantikor.

Keine Zeit zu verlieren, daher machen sich die Recken auf, die nächste Elementarebene zu erreichen. Raschid aktiviert den Runenstein und kurze Zeit später fliegen sie durch Serania. Im blauen Nichts sind schwebende Inseln erkennbar und der Große Bär fühlt, dass sich das nächste Fragment auf einer gigantischen Insel über ihnen befindet. Auf dem Weg nach oben wird der Mantikor durch die orkanartigen Böen abgetrieben, es gelingt ihm aber seinen inneren Zorn zu kanalisieren und wieder auf die richtige Bahn zu gelangen. Im Zentrum der schwebenden Insel befindet sich ein riesiges verlassenes Kolosseum, lediglich eine humanoide Gestalt ist zu erkennen, die auf einem der Sitzplätze thront. Als sie sich durch den Sturm nähern erkennen die Helden, dass es sich um einen bläulich schimmerndes Obsidianwesen handelt, dessen Augen bedrohlich und grellweiß leuchten. Trotz der heftigen Winde gelingt es den Ebenenreisenden in der Arena nahe des Wesens zu landen, in dessen Nähe der Große Bär Azeraks Signatur erspürt. Der Blaue erhebt sich und seine donnernde Stimme formuliert einige Worte auf Silvanas, der Luftsprache, die aber von den Ankömmlingen nicht verstanden werden. Bandon streckt seine übernatürlichen Sinne aus, um den Anker genau zu lokalisieren, aber die mächtige Luft-Aura des Obsidianwesens überlagert das dunkle Artefakt. Erneut donnert die Stimme, diesmal verständlich:”Was macht ihr in meiner Arena? Ihr seid winzig - viel zu klein um in dieser Arena bestehen zu können! Keine Gladiatoren sondern Eindringlinge!” und eine aggressive Schärfe hallt in seinem letzten Wort nach. “Ihr habt dieses Gefängnis nicht erbaut, aber für Lord Argondai könnt ihr nicht arbeiten - viel zu klein!” fährt er fort. Bandon bietet dem Riesen an, das Gefängnis zu zerstören, dafür muss Azerak jedoch besiegt werden. Der Priester erläutert, dass, obwohl sie so winzig sind, die Helden Azeraks Körper zerschlugen und bereits zwei seiner Elementaranker geborgen haben und hält sie zum Beweis hoch. Der Wolkenriese greift sich beim diesem Anblick an die Brust und zeigt, dass die nächste Essenz dort zu finden ist. Die Versuche ihn zu überreden den Anker zu übergeben scheitern und der Riese berichtet melancholisch von der Vernichtung seines Volkes. Während er redet bemerken die Helden eine auffällige Kette um seinen Hals, Bandon erkennt, dass ein permanenter Zauber die Gedanken des Reisen vernebelt und ihn in die depressive Haltung zwingt. Der dunkle Priester spricht dies direkt beim Blauen an und bietet seine Hilfe beim Ablegen des verfluchten Artefaktes an, aber die Kette ist die Letzte Erinnerung an sein Volk und erbost greift der Riese an.

Der große Bär reagiert als erstes, verwandelt sich in den Mantikor und erhebt sich im Steilflug über den Kopf des Luftwesens um dort abermals die Gestalt zu wechseln und als Barteufel mit seiner Glefe angreifend hinabzustürzen. Direkt neben der Kette Bohrt sich die Stangenwaffe in den Hals des Riesen und mit unmenschlicher Kraft arbeitet der Große Bär gegen die Kette. Bandon und Raschid gelingt es mit dem Teppich dem gefährlichen Hieb des ca. 17m langen Zweihänders des Reisen zu entschweben. Dann gibt die Kette unter der Hebelwirkung der Glefe nach und fällt zu Boden. Ein Schrei Azeraks hallt durch die Köpfe der Angreifer während der Blaue auf die Knie zusammenbricht und rapide altert. Aus der Kette erhebt sich ein ca. 3m großer Schatten, dessen Entstehung durch die Helden rechtzeitig bemerkt wird. Der Große Bär nutzt eine kleine Obsidianstatue und ruft damit eine katzenhafte Täuscherbestie, die er ausschickt, das “Wesen” zu töten. Die nachtschwarzen Kralle/Patschen richten sich jedoch nicht gegen den entstehenden Schatten, sondern gegen den sterbenden Riesen und töten diesen sofort. Bandon und Raschid nähern sich mit dem Fluggefährt und greifen den Geist aus der Kette an, dessen Manifestation nahezu abgeschlossen ist. Der Angriff zeigt Wirkung, jedoch kann der Schatten nun seiner Kette in Gänze entsteigen. Die (diesmal richtig) angreifende Täuscherbestie fegt der Schatten mit einem einzigen Hieb in seine Herkunftsebene. Erzürnt über die Bannung seines Katzenwesen springt der Barteufel vom toten Körper des Wolkenriesens auf den Schatten herab. Seine Glefe dringt tief in den Schattenleib und der Große Bär zeichnet mit seiner Waffe ein Bannsymbol innerhalb des Schattens. Das Schattenwesen wird in das Bannsymbol in seinem Inneren gezogen und auf eine reine dunkle Essenz reduziert. Bandon gelingt es diese hochkonzentrierte Dunkelheit in eine Glasphiole zu bannen. Anschließend bergen die drei den dritten Anker aus dem Leib des Wolkenriesens, während sich ein Gewitter der schwebenden Plattform nähert. Kurz bevor es die Helden erreicht, kehren sie mit dem Anker in die Bibliothek zurück.

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2019-10-19

Seranas Gefängnis

Nur eine Schnellzusammenfassung, weil es vielleicht Freitag schon weiter geht.

In den Studien Aseraks Bücher fand der Kurator mehrere Einträge über eine Gehilfin Asraks, die dieser, als sie anstallten machte sich von ihm loszusagen, in einem der Turmzimmer verbannte. Sie Sollte führ ihn die Geheimnisse der Magie ergründen, auf das er noch mächtiger wurde.

Da den Abenteurer sich ebenfalls noch nicht erschossenen hat was diese Maschinerie in der Burg oder die Burg die um die Maschinerie herum errichtet wurde für einen Nutzen hatte, aber alles was um sie herum passiert zu einem großen Plan gehört, der mit etwas, das tief verschlossen wurde und nun droht beschwört zu werden, beschlossen sie diese Serana zu suchen. Ihr magisches Wissen zum Einen aber vor allem ihre Kenntnisse Aseraks und der Burg und deren Geschichte, sollte eine wertvolle Hilfe sein.

Das Turmzimmer fand sich, stellte sich aber wenig verwunderlich als versiegelt vor. Bandon versuchte mit Vorsicht seinen Geist zu öffnen und die Tür und deren Verriegelung zu ertasten, wurde aber sofort von etwas entdeckt, was sich aber als der Geist Seranas herausstellte. Sie forderte die 3 verteilten Seelenessenzen Aseraks, die dieser zur Absicherung gegen seinen Tot verteilt hat. Eine dieser Essenzen war bereits im Besitz der Helden, was das Wesen Seranas aus ihrem Verließ heraus erspüren konnte. die anderen Essenzen, so berichtete sie, wären nicht auf dieser Ebene sondern auf den Elementarebenen der Luft und der Erde verteilt. Mit diesen 3 Essenzen wäre es ihr möglich das Tor zur Schattenwelt zu öffnen um allem, was gerade unheiliges hier passiert, einem Ende bereiten zu können.

Als der Kurator dann versucht die Tür mittels seiner geistigen Kräfte zu öffnen, wird er beine in die Schattenebene gerissen, die ein Teil des Gefängnisses Seranas zu sein scheint. Für einen Moment befindet sich der Kurator in der Schattenebene, sieht dort das äquivalent der Maschinerie wie es auch in dieser Ebene zu existieren scheint, kann sich aber losreißen bevor die Ebene ihn ganz zu sich reißt.

Großer Bär bekommt nur wenig von den geistigen Aktivitäten der beiden Magier mit, sieht nur das der Kurator von unbekannten Mächten attackiert wird und stürmt in seiner Bartteufelgestalt auf die Tür zu um diese auf konventionelle Weise zu öffnen, was wesentlich unproblematischer gelingt als bei dem Kurator.

Bandon versucht noch zu warnen das dies ein magisches Gefängnis sei und großer Bär nicht machen, berühren oder zerstören soll, aber großer Bär stürmt in diesen Raum. Mittig entdeckt er eine junge Frau von unglaublicher Ausstrahlung, die sich erfreut, beinahe entzückt zeigt das diese in seienr wahren Gestalt anwesend ist und auch sie auc so sehen kann. Für den Kurator udn Bandon hingegen zeigt sich inmittene ine Bannkreises eine Kreatur, die einem lebenden Leichnam mehr entspricht ales irgendwas anderes. Die Laute die diese KReatur von dich gibt reißen an ihrem Verstand obwohl sie nur sehr leise ist. Jede ihrer Gefühlschwankungen bringt Wellen der Pain über die beiden und sie ahnen was passiert würde sich diese Kreatur wirklich erzürnen. Es muss die Serana sein, in dieser Form muss diese die Jahrtausende irgendwie überdauert haben.

Einzig das großer Bär scheinbar vollkommen entspannt mit diesem wesen kommuniziert läßt die beiden davon ab in Kampfposition zu gehen. Haben sie doch an Azeraks Leichnam gesehen welche Macht in diesem alten Körpern stecken kann.

Der Kurator sieht den Zwist dieser Wesenheit, teil verdorben von den Schatten, Teil getrieben von dem alten Wissen und der alten Traditionen und als großer Bär ihre Worte mitteilt wird auch den Helden klar das sie zu einer längst vergessen Hochkultur eines untergegangenen Volkes gehörte, das Zeitalter als diese sich gerade verhebten und sie sah das Potential was in den Menschen war, weit mehr als die verblendeten Elfen ihnen zugestanden oder auch die anderen herrschenden Rassen.

Den Helden blieb aber wenig Zeit sich zu besprechen, den die Kreatur nahm die Nähe der Essens Aseraks wahr und forderte diese sogleich ein, sie würde sie brauchen um zu bestehen, würde den Helden im Gegenzug liefern was sie suchten und ihren bei ihrer Mission helfen. Verhindern das das Tor zur Schattenwelt geöffnet wird, den in der Feste sind noch andere eingedrungen die genau dies wollen, nein die schon aktiv sind. Noch fehlt ihnen auch der Schlüssel, dieser sei sie, so sagt Serana.

So fordert sie wieder, mit einer Autorität die keine Zweifel lassen das es eine alternativlose Forderung ist, das Gefäß das Aseraks Seelenessenz enthält. Aus seinem Zwiegespräch wußte Bandon das sie Tyrannos selbst kannte, als er noch unbedeutend war, ein Halbgott, belächelt von den mächtigen Göttern und Völkern. Aber sie sah seine Stärke und Entschlossenheit, wußte das sein Eifer, der dem Volk der Menschen Eigen war, die Welt verändern würde, waren es wahre Worte or nur gesprochen um ihn zu verwirren, galt ihr einzige Interesse der Essenz und wie weiß wahr ihr zu trauen. Aber zugleich war im Klar, Verweigerung würde ihren Zorn wecken und dem waren die Helden nicht gewachsen.

Einer Eingebung folgend ergriff er die Urne, bot ihr diese an und lud zugleich die ihm von Tyrannos gegebenen Energie in seien Hände, sprach sie die Wahrheit würde sie sehen zu was es die Menschheit gebracht hat, was die damalige Seitenerscheinung Tyrannos heute erschaffen hat, wären ihre Worte ein Täuschung, würde das Feuer Tyrannos nach ihr greifen und sie ihrer Lügen strafen.

Sie zögerte, nicht aus Furcht sondern getrieben zwischen ihrer alten Welt und dem neuen Wissen, Zuviel ereignete sich in zu kurzer Zeit, Jahrtausende sind vergangen, die Welt hat sich gewandelt… sie zögerte noch immer bis Banond sein (un)heilige Aura entfachte und sie sah mit ihren Augen was er erschaffen hatte. Für die beiden Magier erschien sie in ihrer wahren Gestalt, die Junge Frau die großer Bär die ganze Zeit sah beiden Seiten wurde klar das sie Verbündete waren und es galt das Übel abzuwenden.

Bandons Kraft versiegte, aber es reichte das Serana den Helden noch verraten konnte wie sie in die Elementarebenen und zurück kämen und verwies auf ein paar Utensilien die in der Beschaffung der beiden fehlenden Essenzen helfen würden

Steiniger Weg

In der Zelle des Erdelementars war zugleich das Portal in dessen Ebene und als die Helden das Portal aktivierten, verschoben sich die Steine des Bodens und offenbarten in die den Pfad in die andere Ebene. Dort angekomen zerrten die ungewohnte Kräfte an den Helden und ein mühevolle Weg bahnte sich durch die surreale Welt in der der Boden und die Felsen zu leben schienen. Von Anstrengung, unter dem eigenen Gewicht belastet, zogen sie in diese Fremdniss auf eien Erhöhung in der Ferne zu. Eine Art Stufenpyramide dessen Untergund wie eine Halbinsel in das Nichts ragte. Es war zu sehen das auf diesem Bauwer kein bläuliches Leuchten war, das derart fremd wirkte das allen klar war, es muss die Essenz sein, die sie suchten.

Die Magier erklommen nur schwerfällig die übergroßen Stufen, großer Bär in seiner Bartteufelgestalt hingegen übersprang Stufen und beäugte mißtrauisch das blaue leuchtende Etwas. Am liebsten htte er es so gegriffen, aber er wußte das hier so etwas wie Magie wirkte, was ihn vorsichtig sein ließ. Kurz stimmten die Helden sich über ihr vorgehen ab, sahen aber keine Lösung von er sie sagen konnten das sie am aussichtsreichsten war.

Schnell war der einfachste Plan gefasst, greifen und abhauen. Bandon richtete noch seine Worte und verkündete mit kräftiger Stimme, unwissend ob sie überhaupt vernommen wird, „Wir befreien euch von diesem Makel der eure Welt beschmutzt, ein Dorn in diese Welt geschlagen von einem Magier der die Wesenheiten dieser Welt nur ausnutzt. Der eilige Abstieg ging bedeutend schneller, vor allem als die Helden Sahen das sich von den umliegenden Felstropfen fielen die sich klackernd zu einem gewaltigen Elementar formten, die Schutzvorrichtung. Es zeigte sich das dieser nicht seinem freien Willen unterliegt sondern durch eine Rune auf der Brust kontrolliert wird.

Ein heftiger Kampf entbrannte und am Ende gelang es dem Kurator die Rune zu zerstören. Doch es war nicht das Ende des Kampfes, es schein als würden sich in allen Richtung die Steine türmen und bereit zum Angriff zu machen. Der eilig aktiviert Portalstein ließ die Helden den massiven Gesteinsanstrum entgehen und trug sie zurück in die Feste.

Des Schwarzen Garius Gesindel

Kaum den Problemen der Elementarebene entkommen, sehen die Helden sich zugleich umringt von einer Schar menschenähnlicher Abkömmlinge aus der Schattenebene, deren Erscheinen darauf schließen läßt das sie mit deren Waffen, mit den sie die gerade angekommenen bedrohen, zu nutzen wissen. Wohl gerüstete Söldner die die Herausgabe der Essenz fordern. Kleiner Bär übernimmt die Verhandlungen und stürzt sich in Verhandlungen, mit einem gewaltigen Rundumschlag verteilt er Blutzoll fordernde Hiebe. Ein Gemetzel entbrennt und am Ende, wenn auch angeschlagen siegen die Helden die schon von dem Kampf auf der anderen Ebene geschwächt waren.

In der Durchsuchung der Anführerin findet sich ein Auftragsschreiben, das die Beschaffung der Essenzen fordert, um jeden Preis. Gezeichnet vom Schwarzen Garius selbst.

Eine Finstere Erkenntnis, galt er doch allgemein als verstorben und wurde vermutet das ein paar Kultisten ihn versuchen wiederzuerwecken. Wenn der schwarze Garius diese Essenzen fordert, ist der mit in dieser Geschichte verwickelt, und die Bedrohung noch akuter als bisher angenommen, würde diesem es gelingen das Schwarze Buch zu erlangen und den Avatar / Wächter zu beschwören…

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2019-09-28

Goblinhorden

Immer noch im Auftrag des Drachen Silberschwinge betreten der Zwerg Minogrim und der Goliath Aukast Bärentöter einen in den Berg gehauenen Gebäudekomplex. Dorthin sollen Goblins ein Drachenei, unerreichbar für die geschuppte Mutter, entführt haben. Nachdem sich die beiden Helden drei Wölfen entledigt haben, entdecken sie einen Kenku, der mit Lederriemen an einigen Metallringen gebunden wurde. Auch der Schnabel wird von einem Lederriemen zusammen gebunden. Kurzerhand schneiden sie den Gefangenen von der Wand, der, während er einige Dankesworte murmelt und sich als Naku Karasu vorstellt, eine Kiste im Raum öffnet, in dem die Goblins sein Zeug geschmissen haben. Leider haben die technisch filigranen Handarmbrüste die rüde Behandlung nicht gut überstanden und so macht sich der Kenku an die Reparatur. Als besonders hilfreich stellt sich heraus, dass Minogrim sich einem Schmiedegott verschrieben hat und er der Reparatur einen göttlichen Beistand schenken kann.

Die beiden Befreier scheinen es recht eilig zu haben, so poltern sie zur nächsten Tür, die tiefer in den Berg führt. Dahinter warten bereits drei hässliche, grüne, angriffsbereite Goblins. Aukast ist schneller als die Goblins und so stürmt er den ersten an und spaltet ihn mit seinem feurig glühenden Zweihänder in zwei Teile. Während Karasu die verbliebenen zwei mit je einem Bolzen seiner Handarmbrüste versieht, stürmt Minogrim direkt weiter durch die nächste Tür. Leider stirbt nur einer der Grünlinge durch die Bolzen und der verbleibende streckt schwer verletzt den angeschlagenen Kenku nieder. Nur das schnelle Eingreifen des Goliaths, der den letzten der drei Goblins niederstreckt und dem halbtoten Helden einen Heiltrank verpasst rettet diesen vor dem Tod.

Minogrim hat alldieweil die Haupthalle des Goblinlagers gefunden, hinter “seiner” Tür erblickt er um ein prasselndes Feuer in der Mitte des Raumes ungefähr zwanzig Goblins - darunter ein Schamane und mehrere Bogenschützen. Kein Grund zur Pause für den halbhohen eine Pause einzulegen und so streckt er den erstbesten Gegner nieder. Daraufhin beginnen die überlebenden ihrerseits den Angriff auf den Zwergen, der sich nun von Gegner umringt sieht. Er steckt einige Treffer ein, bevor er die nächsten beiden Angreifer auf die Bretter schickt - Unterstützung bekommt er dabei von Aukast, der ebenfalls die Halle mit dem Feuer betreten hat. Auch Karasu bleibt nicht untätig und bevor er zwei Goblins mit seinen Armbrüsten erledigt ahmt er den Schrei eines Drachen nach, vor dem einige der Goblins fürchten und aus dem Kampfgeschehen tiefer in die Halle flüchten. Nach der nächsten Angriffswelle heilt sich Minogrim und die drei Helden schlagen sich erfolgreich gegen die verbliebenen Grünlinge. Nur der Schamane mit vier Goblins (von denen 2 das gesuchte Drachenei tragen) können durch eine weitere Tür tiefer in den Berg fliehen.

Erst nachdem Minogrim die Wunden der Helden geheilt hat, setzen diese dem Drachenei nach. Sie stoßen auf einen eingestürzten Gang und Aukast entdeckt, dass über die Trümmer ein höher gelegener Gang erreicht werden kann. Sie klettern das Hinternis empor und stoßen auf einen kleinen Raum voller kopfgroßer Spinnenwesen. Erneut bemerkt der Goliath die fliehenden Goblins, kann aber seine Schleuder nicht ziehen, bevor die fünf hinter einer Tür am gegenüberliegenden Ende des Raumes entschwinden. Die Spinnen können den Helden nicht viel entgegensetzen und so passieren die drei ebenfalls kurze Zeit später (und untouched) die Tür.

Der nächste Raum ist durch einen senkrechten Schacht mit der Oberfläche verbunden und die Helden sehen die fünf Goblins vor dem Sternenhimmel. Sie haben bereits 75m des 100m hohen Schachtes erklommen - zu weit für die Fernkampfwaffen der Recken, so setzten Aukast und Karasu den fliehenden nach. Sie kommen näher, dann gelingt es Aukast den Schamanen mit seiner Schleuder zu treffen. Der nimmt im Stürzen einen weiteren Goblin mit. Die beiden krachen mit Karasu zusammen und auch der Kenku verliert den Halt - Aukast kann ihn gerade noch am Gefieder festhalten, sonst wäre er dem Schamanen hinterher gestürzt. Nachdem er wieder halt gefunden hat und die restlichen Goblins den Rand des Schachtes nahezu erreicht haben ahmt er den Schrei eines Drachenjunges nach um Silberschwinge an den Schacht zu locken. Gleichzeitig wird Minogrim fast von den herabstürzenden Goblins erschlagen. Tatsächlich taucht kurze zeit später der Schatten des Drachen auf und macht mit den verbliebenen Goblins kurzen Prozess. Froh darüber, ihr Ei wieder zu haben erlaubt die Drachenmutter den Helden, die geliehenen Gegenstände zu behalten.

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2019-07-05

Brennende Bibliothek

Mit dem Vergehen des Hexers kehrt die Dunkelheit zurück an diesen unsäglichen, hasserfüllten Ort. Der Kurator hat sich an die Rückkehr ins Diesseits wieder weitestgehend gewöhnt und der Bär hat sich wieder von seinem inneren Seelenfeuer entfernt - nachdem er ihm in seinem Inneren so nah war. Raschid hat in der Bibliothek ein passables Lager errichtet, während Bandon verschiedene äußerst interessante Bücher ausfindig gemacht hat. Darunter befindet sich ein Buch über Sigil, der mystischen Portalstadt inmitten des Zentrums aller Ebenen und diverse Tagebücher. Trotz all der fesselnden Lektüre denkt er an Tyrannus und Myrabar - der dunklen Stadt - und ihm wird die Zeit bewusst, die den Helden durch die Finger rinnt. Er hofft, dass der dunkle Fürst der Schatten noch nicht beschworen ist und die Mauern Myrabars noch intakt sind. Misstrauisch beäugt er Raschid, zweifelt an dessen Glauben und beschließt, seine Schäfchen zukünftig ein wenig dichter zu führen.

Dann wendet er sich erneut den Tagebüchern Aseraks zu und erfährt, dass des Hexers Artefakte etwas mit den Ebenen zu haben könnten. Er liest über einen Stab und einen Folianten, die auf der anderen Ebene verbleiben müssen. Aserak hatte drei Artefakte, die Fragmente seiner Erinnerung gespeichert halten - sie sind eine Art Anker des Hexers ins Diesseits. Und Aserak sprach von einem Elfen, der hier ist, aber doch nicht hier ist (quasi ein Brexiter). Am Boden der Bibliothek finden sich außerdem einige Zeichen im dunklen Marmor, die die Helden nicht zu deuten vermögen. Es sind bunte Kristalle eingelassen, von denen einige mit farbigen Linien verbunden sind, die Linien sind nicht gemalt, sie wirken vielmehr wie Illusionsmagie. Der Kurator vertieft sich in seine Magie und versucht die Bücher auf Präsenzen in einer anderen Ebene zu untersuchen und wird tatsächlich fündig. Es wirkt als wären einige Bücher vor dem Zugriff aus anderen Ebenen geschützt worden - hieran erkennt er die wahrlich wichtigen Bände der Tagebücher.

Das Studium der gefilterten Tagebücher gibt unfassbares preis, so versuchte Aserak einen Hornteufel zu beschwören und sich untertan zu machen. Vor dem Hintergrund er Mächtigkeit dieser Wesen ein nahezu aussichtsloses Unterfangen. In den Büchern ist von einem Arbeitszimmer die Rede, in dem er den Großteil seiner Zeit verbrachte. Auch ist beschrieben, dass er eben dort einen seiner Anker - ein Gefäß - immer in seine Nähe hielt aus panischer Angst er könnte alle seine Anker verlieren und vernichtet werden. Der Kurator bemerkt, dass die Präsenz der Schatten stärker wird, seit Aserak vernichtet wurde und die 4. Hölle von diesem Ort verschwand. Bandon merkt an, dass Aserakt behauptete, dass er ein Hüter des Siegels sei (das nun gebrochen ist) und der Kurator hat während seines Todes in Erfahrung bringen können, dass Aseraks Körper missbräuchlich von Sulus benutzt wurde, dem es gelang die Kontrolle über den Hexer zu übernehmen. Den Bruch des Siegels konnten die Helden durch eine Art Druckwelle spüren, die das ganze Gewölbe durchfuhr.

Was sind das nur für Hebel?

Großer Bär kehrt in den Thronsaal zurück, da er sich an die Hebel in dessen Mitte erinnert. Das Hebelwerk besteht aus einer Säule, auf deren nördlichen und südlichen Seite je fünf Hebel angebracht sind. Die Bauart beider Seite ist leicht unterschiedlich und es wirkt, als wären sie in zwei verschiedenen Bauphasen der Anlage errichtet worden. Arglos zieht der Dämonenträger einige der nördlichen Hebel. Im Obergeschoss sind Geräusche zu hören - zunächst ein Rumpeln, dann spürt er eine brodelnde Kraft, die aktiviert wird und ein Donnern ist aus dem Obergeschoss zu vernehmen. Großer Bär und Raschid eilen die Treppe in hinauf, um die Herkunft zu erkunden. Der Kurator und Bandon ergehen sich in Metadiskussionen über magische Sphären ergehen, während sie die Treppe erklimmen. Die obere Ebene ist - wie das Erdgeschoss und der Schlund - gigantisch groß. Die beiden Späher fühlen einen kühlen Luftzug, als sie den Kopf der Treppe erreichen. Großer Bär schreitet voran durch einen Vorraum und hat plötzlich das Gefühl durch eine Barriere zu treten und als neben ihm drei Luft-Mefiten manifestieren erkennt er, dass er durch eines ihrer Nester getreten sein muss. Geistesgegenwärtig vernichtet er mit zwei schnellen Hieben seiner Axt zwei der Wesen, während einer Raschids Pfeile den Letzen aus dem Diesseits schleudert.

Auch die beiden Magier erreichen die Vorhalle und der Kurator spürt sofort eine Verbindung zur Schattenebene, der Schleier zwischen den Ebenen ist hier noch dünner als im Thronsaal oder der Brennenden Bibliothek. Die Vorhalle endet im Westen als eine Art Empore zu einer kolossalen Halle, eine Treppe führt hinunter und oben ist ein riesiges Kuppeldach erkennbar. Weiterhin führt von der Vorhalle eine Treppe nach oben, in einen Turm und zwei Türzargen führen in zwei verlassene Räume. Als Raschid eine der beiden Türzargen durchquert, manifestiert sich ein Dschinn der mit knisternder Stimme einige Worte spricht, deren Bedeutung jedoch niemand erfassen kann bevor er einen Blitz gegen den Bogenschützen schleudert. Während sich der Angegriffene aus dem Raum rollt stürmt der Bär dem Luftwesen entgegen und schlägt seine Axt tief in die Luftmassen. Als der Kurator einen Säurestrahl gegen den Luftelementar schleudert, brennt das entgegengesetzte Element tiefe Löcher in die Luftstruktur. Der Djinn teleportiert sich aus dem Raum in den Rücken der Gruppe und wirkt einen Kettenblitz gegen die Helden, bevor der Bär hinter ihm hersetzt und aus dem Laufen seine Axt erneut in den Elementar treibt. Erst wirkt das Luftwesen paralysiert, bevor es vergeht. Bandon beobachtet das Entschwinden der Essenz und stellt dabei fest, dass die Essenz hätte gebunden werden können, wenn er sich schnell genug der Sache angenommen hätte.

Zeit zum Verschnaufen bleibt den tapferen Recken jedoch nicht, denn ein weiterer Elementar ist durch den Kampfeslärm aufmerksam geworden und tritt aus dem zweiten Raum. Ein ca. 4 m großes steinernes Wesen - umgeben von vier fliegenden Erd-Mefiten poltert auf die Gruppe los. Der Bär entfesselt seinen Barteufel und tritt dem Elementar mit seiner Glefe entgegen. Sein erster hieb vermag den steinernen Panzer jedoch nicht zu durchbrechen, dafür stampft sein Gegner auf und der Boden selbst scheint nach dem Barteufel zu greifen, diesem gelingt es jedoch die Falle zu druchbrechen. Die Mefiten schwärmen aus und kreise die Heldengruppe ein. Während Bandon, Kurator und Raschid die Mefiten bekämpfen, richten Erinne und der Barteufel ihre Angriffe auf den Erdelemetar. Die Mefiten haben den Helden wenig entgegen zu setzten und so fallen sie eine nach der anderen, dabei gelingt es Raschid mit einem Meisterschuss, die Säureessenz aus einem der niederen Wesen herauszutrennen, die auf den Boden tropft und dort zurückbleibt. Selbst die mächtigen Angriffe des Barteufels und Erinnes vermögen die dichte Steinstruktur des Elementars kaum zu durchdringen, aber steter Tropfen höhlt das Hirn und so gelingt es dem Bären nach einige Zeit seine Glefe tödlich durch die Panzerung zu stoßen. Diesmal handelt Bandon schnell genug und hält die strahlende Erdessenz durch eine magische Barriere im Diesseits. Dann formt er die Barriere zu einer Kugel und umhüllt die magische Materie. Gleichzeitig gelingt dem dunklen Tyrannos-Priester die Krone des toten Hexers als dauerhaftes Elementar-Gefängnis vorzubereiten und er fängt die strahlende Erdessenz in dem Machtsymbol ein. Anschließend scheint es kinderleicht, die Säureessenz des Mefiten ebenfalls in die Krone zu bannen.

Erkenntnisse

Nach der Zerstörung der Elementarwesen bemerken die Helden magische Steine in den Türzargen und mutmaßen, dass es sich um Gefängniszellen handelt, die durch die Betätigung der Hebel geöffnet wurden. Der Kurator spürt in dem Gefängnis des Erdelementars eine mächtige schattenhafte Präsenz, die von einem Tonbecher ausgeht, der achtlos in der Ecke des Raumes liegt. Bandon untersucht das Gefäß und eine Energie des Todes geht davon aus. Er kann Reste einer großen rechtschaffend-bösen Seele erspüren, die an den Becher gebunden ist. Erinne sagt:”Eine Seele, kein Teufel!”. Der Kurator vermutet, dass es sich um eines der drei Seelenfragemente Aseraks handelt und folgert, dass er nicht vollständig in die 4. Hölle zurückgekehrt ist. Es empfiehlt sich nicht, den Becher einfach anzufassen!

Die Magier wissen, dass Alchemisten, Hexer und Zauberer - sofern sie mächtig genug werden - ihre Schaffensperiode verlängern, indem sie sich selbst zu Untoten machen. Wenn sie sterben hindern sie ihre Seele daran, diese Welt zu verlassen und können so ihr unwesen weiter treiben. In einem Geistesblitz murmelt der Kurator vor sich hin:”Es wäre vielleicht eine gute Idee, Solomadis, den Hornteufel, in die Hölle von Aserak zu rufen und mal zu sehen!”

Die Helden erkunden den Hauptraum mit dem Kuppeldach weiter und steigen die Treppe in diese dunkle Kathedrale hinab. Der Boden besteht aus marmoriertem Stein mit kristallinen Strukturen. An seinem nördlichen Ende ist ein riesiger Balkon erkennbar und vor dem Balkon befindet sich dunkler Marmor mit einer Edelsteinkonstellation, wie in der Brennenden Bibliothek. Als der große Bär zu den Hebeln zurückkehrt und ein paar Bewegt, bewegen sich andere Hebel wie von Geisterhand mit. Weiterhin können die Helden beobachten, dass beide Muster (in der Kathedrale und der Brennenden Bibliothek) sich verändern.

Erneut widmen sie sich den magisch geschirmten Tagebüchern, in den ersten Büchern beschreibt Aserak niedere Beschworenheiten und wie man sie dauerhaft bindet. Er konstatiert, dass man auch mächtige Wesenheiten kontrollieren kann, dafür aber ein mächtiges Artefakt erschaffen muss und nimmt sich vor ein solches Artefakt in Form einer Maschine zu erschaffen. Er will einen astralen Raum schaffen, in dem Wesen anderer Ebenen ins Diesseits geholt werden können und ist daher besonders an Sigil, der magischen Portalstadt, interessiert. Schon in den ersten Büchern mutmaßt er, dass die Konstruktion dieser Maschine seine Lebenszeit übersteigen wird. In einem späteren Buch beschreibt er, dass die Ebenen für eine solche Herbeirufung dich zueinander gebracht werden müssen, dass hierfür magisch eine Quell- und eine Zielebene notwendig sind. Die Helden vermuten, dass es sich bei den magischen Bodenzeichnungen um eben diese beiden Festlegungen handelt. Im Gesamten scheint es, dass Aserak die Höllenzitadelle vorfand und sich zunutze machte, dass sie bereits die Möglichkeit hatte mächtige Dämonen festhalten zu können. Hiefür dienten die älteren Hebel der Maschine und die Mythalit-Kristalle. Er erweiterte die Maschine um die Möglichkeit, Wesenheiten anderer Ebenen direkt in das Gefängnis zu rufen. Daher resultieren die beiden unterschiedlichen Hebelarten.

Abschließend erkunden die Helden noch den Turm und finden auf seiner Spitze ebenfalls einen ähnlichen Mythalit-Kristall wie im Thronraum. Nur in der Kathedrale ist keiner der Kristalle zu finden - wenn die Weseneheiten aber dort ins Diesseits gebracht wurden, wäre gerade dort einer notwendig. Evtl gibt der nächste Abend Aufschluss…

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2019-06-28

Durch die Höllentorfeste

Der letzte Herrscher

Aus der Säulenhalle führt ein weiteres doppelflügeliges Tor, das vor Urzeiten schon zerstört wurde, tiefer in die Eingeweide der Feste, ebenso ist recht unscheinbar in einer Ecke ein kleinerer Durchgang, vermutlich für Dienstboten, wohinter sich eine Wendeltreppe sowohl nach oben als auch nach unten schraubt.

Der Blick durch das Haupttor zeigt eine weitere gewaltige Halle die sich in die Dunkelheit verliert. Die gegenüberliegende Wand ist 30m Entfernt und in 20m Höher ist eine opulente Balustrade die erraten lässt das es dort ich weitere Räumen führen muss, Bandon vermutete aufgrund der bisherigen Bilder und Vision die sich zusammengetragen haben, dass dies in die Unterkünfte der ehemaligen Festungsherren führen könnte.

Ein gewaltiger geschliffener Stein von 6m Höhe, milchig transparenter Farbe und unglaublicher Härte schien ebenso vor Urzeiten von der Decke gestürzt zu sein und ist zum Teil in dem zertrümmerten Marmorboden eingedrungen. Nach näherer Untersuchung sind sich der Kurator und Bandon einig dass es Mythalit sein muss, ein Material das schon in daumengröße unvorstellbar selten ist. Ein Material das sowohl arkane Energien speichern als auch leiten kann, aber dieser Stein ist ohne jegliche Magie im Inneren.

Großer Bär interessiert sich weniger für die Stein schreitet in der Halle weiter in Dunkelheit, vorbei an kolossalen eingestürzten Säulen bis zu dem Punkt wo sich die Halle in einen gewaltigen Raum ausweitet. Übler Geruch schlägt ihm entgegen und er meint auch Geräusche wahrzunehmen ohne das er sie zuordnen kann außer das dort etwas ist, etwas lebendes.

Höchst alarmiert stößt er zu den beiden Magiern zurück die sich noch im Unklaren sind ob es weise ist mittels dem Zauber Schweben den Balkon zu erklimmen, den Weg der Halle zu folgen oder doch die Dienstbotenwege zu nutzen um unauffällig durchs Innere der Feste zu kreuzen.

Großer Bärs Worte werden durch anschwellenden Lärm untermal und bestätigen sein Vermutung, Kreaturen hausen hier unten und sie sind nicht friedliebend. Echsenähnliche Wesen, Troglodyten, deren aggressives Verhalten Annäherung keinen Zweifel an deren Absichten lässt.

Bandon webt seinen Zauber, bekommt zugleich die Wirkung des Mythalit zu spüren als ihm beinahe der Zauber entgleitet. Mit letzter Willensanstrengung gelingt es ihm noch und die 3 Helden stoßen sich vom Boden ab und schweben dem Balkon die Rettung verspricht, entgegen. Gerade so entkommen sie den Troglodyten die noch den Mythalit als Absprungpunkt nutzen. Geschmeidig überqueren die Drei das Steinerne Geländer hinter dem sich eine noch weitere Halle abzeichnet, erfüllt von einem schwachen orangen Licht am entgegen gesetzten Kopfende. Großer Bär ist von diesem Licht derart abgelenkt das ihm die aufgebahrte Bronzeschale entgeht die prompt laut scheppernd zu Boden geht und ihn zu allem Überfluss noch mit dessen Inhalt einer öligen Flüssigkeit, überschüttet.

Großer Bär noch fluchend überhört die Hinweise leise zu sein, den die gewaltige Thronhalle ist nicht unbesetzt. In über 100Metern erhebt sich eine 10 Meter hohe Empore auf der ein Thron steht, auf diesem sitze eine zusammengesunkene Gestalt mit schwarzer, gezackter Krone und in seiner Rechten ein Orb, eine magische Kugel, dessen Innerstes in orangem Feuer leuchtet und die Quelle der Beleuchtung der Halle ist. Man kann noch ein roten Bart aus der Ferne erahnen. Die beiden Magier stellen heraus das die Magischen Ströme von dieser Person jene sind, die als Siegel oder Schutz über die andere magische Präsenz liegen, quasi der Korken auf einer Flasche. Diese Magische Präsenz weißt diesen Wächter oder Hüter als verbandelt mit der 4. Hölle, zumal er vermutet das ihr Kommen nicht unbemerkt geblieben ist, vermutlich selbst ohne großer Bärs Missgeschick und im Kampf wird dieses Wesen mit Sicherheit nicht von den kleinen Gruppe besiegt werden können.

Zwei flankierende Treppen führen erst auf das Podest mit dem Thron, von dort erheben sich auf die beiden Gallarien die in 30 Meter Höhe zu beiden Seiten der Halle entlang laufen und in der der Mitte der weiten Halle nochmal über Brücken mit einem weiteren Podest verbunden sind, wo man 30m über dem Zentrum der Halle steht. Gewaltige Säulen die sich in die Dunkelheit schrauben tragen die Galerie.

Bandon beschließt aufgrund dieser Feststellung das es, je nach Verhältnis zu diesem Bund, dieses Person zumindest nicht feindlich gesonnen ist und er als Diener Tyrannos, Herr über die 9 Höllen, in Verhandlung mit dieser Wesenheit treten kann. Der Kurator hingegen bevorzugt sich unsichtbar zu machen und will hinter den Säulen den Fremden umgehen, stellt aber schnell fest das die unbekannte Wesenheit ihn doch wahrnimmt.

Mit schmetternder Stimme antwortet, Aserak, wie er sich nennt, Bandon, als dieser auf den Thron zuschreitet sich als Diener Tyrannos zu erkennen gibt. Hitze schlägt den 3 Helden entgegen als der Orb seine Macht entfaltete, jedoch einzig um die ungebetenen Besucher vorerst einzuschüchtern. Schnell lenkt Bandon das Gespräch auf das schwarze Buch und die Helden versuchen mehr über den Wächter herauszufinden, doch diesem fehlen alle Erinnerungen, einzig weiß er um seien Aufgabe und das er von diesem Ort fort will. Eh scheint er geistig gelitten zu haben, immer wieder springen seine Gedanken zurück, bis der Kurator anbietet in dessen Geist einzutauchen um die verschollenen Gedanken freizulegen. Das bösartige Grinsen Asaraks das die ließ den Kurator zurückschrecken als dieser zustimmte und der Zorn Asaraks war groß als der Kurator versuchte zu erklären warum es mit mal nicht mehr ginge. Aber Kaum waren Asaraks Gedanken kurzfristig wieder auf das schwarze Buche gelenkt, war der Vorfall vergessen.

Bruchstücke der Erinnerungen, in der Feste verteilt, könnten ihm einzig helfen das verlorene Wissen zurückzuerlangen und dies würde den Helden bei der Suche nach dem schwarzen Buch helfen. Kaum waren diese Worte gesprochen versank der Wächter, wie er sich selbst titulierte, wieder in seinen Dämmerschlaf. Großer Bär und Bandon machten sich schon auf zu den Treppen die weiter auf die Galerie führen würden als sie bemerkten das der Kurator sich dem Orb näherte, angezogen von der Verlockung der Macht. Die Hitze nahm zu, des Kurators Kleidung fing an zu qualmen und er näherte sich dem Orb immer weiter, als seien Finger das Objekt berührte, loderte die Hölle selbst um ihn auf. Großer Bär und Bandon hatten zu ihrem Glück genug Abstand, aber vom Kurator blieb einzig Asche zurück.

Hölltentrip durch die 4. Hölle

– wird fortgesetzt -- Des Kurators Ausflug in Wärmere Gefilde oder der Preis der Gier

Wiedergeburt, Fluch oder Segen

– wird fortgesetzt -- Rückkehr zur Realebene, doch der Preis ist hoch für den Kurator, Arieta, seine … verliert ihre Bindung und damit Kraftquelle zum 4. Höllenkreis. Es gibt eben doch keine Unsterblichkeit und mit mal ist sie der Sterblichkeit sehr viel näher, nur ein schmaler Grat und das Schicksal zerrt sie in die falsche Richtung.

– wird fortgesetzt – ein potentieller Freitag kommt näher.. also falls wer schreiben will ;)

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2019-06-09

Basement

Der schmale, steinerne Pfad, dem die Helden folgen weitet sich plötzlich zu einer riesigen Höhle. Von ihrem Eingang können sie erkennen, dass sich der Pfad einstmals an der rechten Höhlenwand empor wand, bis er auf der gegenüberliegenden Seite ca. 30m höher an einer Treppe endete. Leider ist der Pfad längst verfallen und befindet sich zu ihrer linken Seite ein Abgrund, dessen Tiefe nicht erfasst werden kann, zu ihrer rechten eine massive Felswand und vor ihnen die unpassierbaren Bruchstücke des Pfades. In der Mitte der Höhle reicht ein gigantischer Stalagmit in die Höhe, dessen Spitze behauen wurde, sodass ein Plataeu entstand. Das Plataeu befindet sich ca. 20m oberhalb des Eingangs, sodass nur der Rand zu erahnen ist.

Der Kurator spürt hier, in der Basis der Höllenfeste verschiedene Präsenzen. Zum einen ein Sammelsurium aus Seelen, die in einer Art Masse fusioniert sind, etwas grauenhaftes in der Tiefe des Abgrundes und eine brennende Essenz im oberen Teil der Höhle. Dennoch ist seine Fähigkeit auf die Zwischenwelt einzuwirken die einzige Möglichkeit ihren Weg fortzusetzen. So erzeugt der Kurator einige Hoffnungsschimmer entlang des ehemaligen Steinpfades. Die Seelenmasse verzehrt sich nach der Hoffnung und verscucht sie mit allen Mitteln zu erreichen, dabei dehnt sie die dünne Barriere zwischen den Welten, verdichtet sich und bildet im Diesseits eine Brücke aus fluoreszierendem Ektoplasma. Aber das erweist sich nicht als ungefährlich, denn die Barriere beginnt bereits an einigen stellen zu reißen, so presst der Kurator “Schnell! Tragt mich über die Brücke!” hervor. Obwohl nur Bandon das volle Ausmaß der Worte erfassen kann, tragen der Bär und der Priester den konzentrierten Schwarzmagier den Pfad aus Plasma bis zur Treppe hinauf. Als ihre Füße wieder auf Stein stehen, lässt der Kurator alle Hoffnung fahren und gequält ziehen sich die Seelen zurück - unfähig weiterhin gegen den Widerstand der Barriere aufzubegehren. Gerade so ist es dem Schwarzmagier gelungen, die Seelen zurückzudrängen, er ist sich jedoch sicher, dass sein Treiben nicht unbemerkt geblieben ist.

So haben die Helden die gegenüberliegende Seite der Höhle erreicht und stehen auf einem Treppenabsatz, zu ihrer Linken führt die 6m breite Treppe über den Abgrund in Richtung des Plateaus, das auf dem Stalagmiten errichtet wurden. Sie bricht aber nach einigen Stufen abrupt ab und da keine Halterungen oder Verankerungen erkennbar sind muss der restliche Weg bis zum Stalagmiten wohl magisch überbrückt werden. Zur rechten der Helden führt die Treppe einige Meter nach oben, bevor sie vor einem steinernen doppelflügeligen Tor enden.

Zunächst sehen sie sich um und werfen einen Blick auf das Plateau auf dem Stalagmiten, das nun - aus erhöhter Position - gut eingesehen werden kann, darauf steht ein steinerner Altar. Die Treppe ist aus dunklem Marmor gefertigt und auch bei näherem Hinsehen können sie keinen Mechanismus, Halterungen oder Verankerungen finden. Wie der Weg zum Plateau fortgesetzt werden kann begreifen ist derzeit vollkommen unklar. Dann folgen die Helden der gegenüberliegenden Treppe nach oben zu dem Steintor über dem der Helm einer Rüstung aus dem Stein gehauen wurde. Sie ähnelt einem Drachen und ist - wie die Tür - mit Symbolen umgeben. Bendon kann eine Abart des Shanette erkennen, die vom Infernal geprägt wurde, ist aber nicht in der Lage die Bedeutung zu entziffern. Plötzlich öffnet sich die Tür einladend und gibt weitere 30m Treppe frei, die nach oben in die Dunkelheit führt.

Visionen

Der Kurator sammelt sich noch einmal und versucht Mammon in der 3. Hölle anzurufen. Und tatsächlich gelingt es ihm, es wird kalt und um ihn Herum scheint die Zeit still zu stehen. Dann nähert sich die fleischige Gestalt Mammons und einer seiner Geistertentakel greift nach des Kurators Seele. Der Weltliche berichtet dem Höllengezücht über die dünne Barriere des Ortes und das Treiben anderer Dämonen. Ungehalten über die Unwichtigkeit dieser Ankündigung malträtiert Mammon die Seele seines Opfers und zerstört seine magische Feder, bevor er gewillt ist weiter zuzuhören. Aber auch der detaillreichere Bericht langweilt den Höllenfürsten - er hat bereits Kenntnis von all dem Treiben. Ob der unnützen Anrufung erwartet Mammon nun, dass der Kurator ihm eine Seele bringt, die im Diesseits als wertvoll erachtet wird. Weiterhin verlangt er, dass die Seele nicht aus Zorn, sondern durch Gier getrieben ihren Untergang findet, damit sie in seiner Hölle landet. Der Kurator weist auf die äußerst niedrigen Erfolgschancen hin, da er sein wichtigstes Artefakt - die Feder - verloren hat. Abrupt endet die Seelenqual des Kurators und er erwacht aus seiner Anrufung auf dem Boden vor der Steintreppe. Neben ihm liegt seine Feder triefend voll widerlichem Schleim. Zwar hätte das Gespräch besser laufen können, aber dennoch lächelt der Kurator, als ihm klar wird, dass Mammon sich verplappert hat… aus Gier, nicht aus Zorn - offensichtlich wetteifert der Diener der dritten Hölle mit Flegetos aus der vierten Hölle um die wertvolle Seele.

Die Aufgabe ist auch so schwer genug, so setzen die Helden den Weg treppauf fort. Am Ende der Stufen erwartet sie eine großer rechteckiger Raum, der von sechs Säulen gestützt wird. Am gegenüberliegenden östlichen Ende des Raumes ist die Fortsetzung der Treppe nach oben erkennbar. Weiterhin sehen sie an der südöstlichen Ecke eine kleinere Treppe, die in die Tiefe führt. Aus der schummrigen Halle hören sie ein Schmatzen und als ihr Blick nach oben fährt erblicken sein einen Haufen Untoter, die sie aus fahlen Augen anschauen, während sie an fleischlosen Knochen nagen - ein Ghulnest! Der Kampf verläuft zunächst unspektakulär, der Bär lässt den ihm innewohnenden Barteufel gewähren und verwandelt sich. Der Kurator schickt ein Skelett in den Kampf, während Raschid seine Pfeile in die Ghule fahren lässt. Alldieweil schickt Bandon seine Zauber gegen die Feinde, die den verbundenen Waffen nahezu nichts entgegenzusetzen haben.

Als der Barteufel jedoch den Kopf des letzten Gegners packt, seinen Kiefer abreißt und ihm das Genick bricht verschlägt es auch den Bären in eine Vision. Ihm erscheint eine schmucklose Tür und als er sie öffnet erblickt er diverse Raschemi-Hexen, die dabei sind einen gefesselten, noch lebendem Mann das Bein aufzuessen. Eine der Hexen scheint besonders betroffen, denn während des Mahls hält sie die Hand des Opfers und feuchte Augen verraten ihre Trauer. Eine weitere Hexe, deren Antlitz von einer Tiermaske verdeckt wird erscheint dem Visionierenden, während dieser erkennt, dass es sich bei dem Mann und der trauernden Hexe um die Eltern des Barteufels handelt. Die maskierte Hexe ist durch eine Kette mit dem Bären verbunden und versucht den Barteufel im Bären vollends zu entfesseln, aber der Bär zerreißt die Kette und zerfetzt den Leib der verbundenen Hexe. Dann wird er ins Diesseits zurückgerissen und aus dem Barteufel wird wieder ein Mensch.

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2019-05-03

Der Kompass der Wünsche

Die Helden sitzen gemeinsam in Gabriellas Hütte, haben das Frühstück verspeist und besprechen die Hinweise die die Papageien geliefert haben. Es finden sich nur wenige Hinweise, auch wenn versteckte Indizien gefunden werden, auf das Ziel der ganzen Rätsel. Der einzig greifbare Hinweis ist “Al Anfas dunkle Wacht” das eine alte Wachturmruine im Norden der Insel sein könnte. Mangels weiterer Informationen und dem Unwillen den weisen Rohal abermals zu befragen um am Ende nur Zeit verschwendet zu haben, ging es auf in den Norden.

Nach einem kleinen Zwischenfall mit eine aggressiven Horde Pavianen, die Conan zu einem Angriff provozierte, merkten die Helden das sie ihrem Ziel nahe sind. Der Urwald lichtete sich und gab eine uralte Turmruine frei, deren gewaltige Steinblöcke waren überzogen mit fremden Schriftzeichen, die entfernt an die Zeichen der Nesaya erinnerten. Einst ein mächtiges Bollwerk - nun bis auf die letzten 15m zusammengebrochen und eine Ansammlung überdimensionaler Steinblöcke. Jedoch schien es als wäre der Turm nicht das eigentliche Ziel des Rätsels, den es fand sich kein weiterführender Weg.

Kai’Zen vertiefte sich interessiert in die Schriftzeichen als die anderen Helden eines der Rätsel als nächsten Hinweis entdeckten, 100 Schritt gen Westen. Dastan und Rodney ließen es darauf ankommen und verschwanden im westlichen Unterholz während Conan die Steinblöcke der Ruine wegbewegte um im Inneren des Turmes einen Eingang zu finden. Rodney konnte jedoch nach den 100 Schritten nichts entdecken und drehte sich verzweifelt nach einem Hinweis suchend im Kreis, was Dastans Aufmerksamkeit auf den von Rodney aufgewühlten Boden lenkte. Eine Steinplatte mit hieroglyphenähnlichen Schriftzeichen. Sie haben scheinbar den Hinweis korrekt gedeutet. Dastan weist Rodney an, nichts zu machen und dort zu warten, während er die beiden anderen holt. Als die Dreiergruppe zurückkehrt war Rodney verschwunden, scheinbar hat er trotz der Ermahnung den Zugang freigelegt, geöffnet und ist in die Dunkelheit hinabgeschritten.

Zügig setzen die Drei die Verfolgung Rodneys an und begeben sich in die Dunkelheit der nach unten führenden Stufen. Schon im ersten Raum stellt sich die Verfolgung als schwierig heraus, der Weg teilte sich in drei weitere Gänge. Nach längerem Lauschen können sie leise Stimmen vernehmen, aber schnell stellt sich heraus das es mehrere stimmen sind und keine zu Rodney passt. Kurz darauf taucht aus dem nördlichen Gang eine geisterhafte Gefolgschaft auf, die aber den Besuchern keinerlei Beachtung schenkt. Sie sind in einem Streit verwickelt, wie es scheint die Abbilder eines Nesaya-Prinzen und dessen erster Kommandant, der versucht den Prinzen vor einer Falle und einer Gefahr für deren Volk zu überzeugen, aber scheitert. Erbost trennt sich der Prinz, der von der Richtigkeit des Fundes überzeugt ist, von dem Kommandanten und beide schlagen unterschiedliche Wege ein.

Noch bevor die Helden dazu kommen das gesehen zu besprechen, hören sie aus dem Gang in den keiner der Geister verschwand ein Fluchen, sie erkennen sofort die Stimme wieder… Sharif… und das bedeutet Rodney hat den inneren Kampf gegen diesen verloren, dieser hat sich Rodneys Körper bemächtigt und ist bereits hinabgestiegen. Das Verschwinden Rodneys ist geklärt, auch wenn er mit angeschlagenem Kopf in Erscheinung tritt, scheinbar ist er in der Dunkelheit wo gegen geschlagen. Als Rodney/Sharif die Helden sieht, ist er für einen Moment irritiert, was für Rodney die Gelegenheit ist, die Kontrolle über den Körper zurückzubekommen.

Neu vereint schlagen die Helden den Weg ein, der etwas von Unsterblichkeit verspricht, dorthin wo auch der Prinz ging. Der Weg führt sie in eine Grabkammer mit vier Sarkophagen, Conan und Rodney können es nicht lassen und schon haben sie die erste Deckplatte entfernt. Anstatt Schätze liegt nur eine reglose geisterhafte Elfengestalt darin. Der Versuch die Platte schnell zurückzuschieben scheitert und Rodneys Nasenbluten, das er sich unter Sharifs Kontrolle beim Zusammenstoß zuzog, tropft auf das Geisterwesen.

Nachdem die Helden sich gen den zähen Wächter durchsetzen konnten, beäugen sie die andere 3 Totenruhestätten misstrauisch. Rodney erinnert sich an eine Rätselsequenz mit drei Tropfen und Blut, was er zugleich bei dem Altar, der ebenfalls im Raum ist ausprobiert. Nur drei Tropfen Blut legen sich auf den Stein und tatsächlich öffnet sich ein zuvor verborgenes Tor. Aber es scheint als würde das Blut sich weiter ausbreiten, auf die Ruhestätten zufließen und in den Gang der sich dahinter offenbart. Wenig gewillt gleich gegen 3 der Geisterwächter zu kämpfen, eilen die 4 in den Gang, kommen in einen Raum der ihnen offenbart, dass die ersten 3 Wächter das kleinere Problem sind, hier sind weitere Ruhestätten, beinahe 20 dieser Wächter und die Blutbahn führt genau dorthin.

Die Gruppe hält sich wenig mit den Details auf und eilt in den einzigen Gang aus dieser Halle, dieser ist von einem Dimensionsriss zerstört worden und ein Schlund in ungewisse Tiefen unterbricht diesen Weg, aber Conans messerscharfen Verstand und seiner unglaublichen Muskelkraft haben die Helden eine einfache und sichere Passage zu verdanken, oder war es einfach Glück?

Der Gang endet wiederum in einer Sackgasse, noch mehr Gräber und ein Hinweis der Papageien scheint nun Sinn zu ergeben. In der Mitte sitzt der Kommandant, den sie zuvor sahen, regungslos auf einem improvisierten Thron. Schnell erweist sich der Hinweis als hilfreich, der Kommandant jedoch als nicht ganz so regungslos und die kurze Konversation eskaliert, Rodney der noch immer Blut verliert ist auch keine weitere Hilfe. Die Flucht geht in den offenbarten Gang, dessen Erscheinung den Kommandanten überrascht und so den Helden Zeit verschafft.

Tatsächlich finden sie in der sich offenbarenden Grotte den gesuchten Kompass und einen alten Schrumpfkopf, beides mitnehmend müssen sie feststellen, dass der Kommandant die ganze Geisterarmee gerufen hat und sie einer unüberwindlichen Übermacht gegenüber stehen. Am Ende findet sich in Verhandlungen ein Kompromiss, der für beide Seiten von Vorteil ist, die Geister sehen die Chance ihrer Verbannung zu entkommen, brauchen dazu aber willige Wirte, die bereit sind sie mit Blut und einem Trägerkörper zu versorgen, die Helden sehen eine Seeerfahrene Mannschaft, deren Besonderheiten denen der Besatzung der Sturmbrecher noch überbieten.

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